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マサイマラのヒョウ

ヒョウ

「ビッグ5」と言う言葉をご存知でしょうか?かつてはアフリカのサファリツアーと言えば、ヨーロッパの王侯貴族や富豪を対象とした狩猟ツアーでした。狩猟のターゲットとしての難易度(見つけにくさ・返り討ちに遭う危険さ)と見栄えで選ばれた5大動物が「ビッグ5」で、アフリカゾウ、サイ(シロサイ・クロサイ)、バッファロー、ライオン、ヒョウがエントリーされています。狩猟旅行が動物観察旅行に取って代わった今でもビッグ5という言葉は良く使われていますが、観察・撮影の難易度と言う点ではバッファローは余りに簡単なので、代りにチーターを入れて「新ビッグ5」にすべきという声を聞きます。さて、この新旧ビッグ5の中で狩猟はともかく、観察する上で最も難易度が高いのはやはりヒョウ(Leopard / Panthera pardus)でしょう。大型肉食動物と言う点でまず非常に個体数が少なく、さらに樹上単独生活で夜に行動することが多いということで、毎日サファリツアーに出ているガイドですらなかなか目にかからないそうです。そんなビッグ5のラスボスとして私の前に立ちはだかっていたヒョウですが、先日マサイマラ国立保護区で初めて観察することができました。生憎、太陽を背にした酷い逆光と小枝が邪魔をして、あまり見栄えのする写真は撮れませんでしたが、ともあれケニア生活1年半を前にしてやっとビッグ5をコンプリートする事ができました。ちなみに以前は大金持ちの特権だったサファリですが、現在は安いツアーならナイロビ発2泊3日360米ドル(入園料・移動・宿泊・食事など全部込み)ほどからで行くことができます。

ヒョウ

 さてこのヒョウ、本来はアフリカからユーラシアの広い範囲に生息する動物でしたが、毛皮や娯楽目的の狩猟や生息環境の破壊、家畜を襲う害獣としての駆除などにより生息数を減らし、それなりにまとまった数が生息しているのはアフリカの一部だけになってしまいました。殊に日本のすぐ近く、ロシアのアムール川流域に生息する亜種の一つ、アムールヒョウは三十頭前後にまで数を減らし、まさに絶滅寸前です。ある生物種が継続的に生き残るためには、集団内に最低限の遺伝的多様性が必要です。残念な事ですが、30頭と言う数は最低限の遺伝的多様性を大きく下回っていると考えられます。幸い日本を含む世界各地の動物園にアムールヒョウが飼育されており、彼らがアムールヒョウを絶滅から救う最後の砦となるかもしれません。


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コメント:

また行きたいです

初めてコメントします。
素晴らしい写真ありがとうございます。
20年ぐらい前ケニヤに9日間のツアーで行きました。
アンボセリ、マサイマラ、ナクルなど余りの感動で人生観が変わってしまいそうでした。
妻とはもう一度絶対行こうと約束しましたかまだ出来ません(泣き)
だんだん体力的なメリットも近づいてくるし・・・
その時はコンパクトカメラと8mmビデオでしたので
その後はサファリに合わせてカメラとかレンズ買い増ししたんですが
宝の持ち腐れになりそうです(笑)
病気に気をつけて頑張ってください。

2012-11-26(月)15時54分27秒|URL|一坪庵 #QG1xqKJw|編集Λ
Re: また行きたいです

> 一坪庵さん
見に来てくださってありがとうございます。
20年前ですか、その頃はナクル湖もまだ無数のフラミンゴが居たんでしょうね。
今度来るときは8月頃に来られてはどうですか?
日本よりずっと涼しくて避暑にもなりますし、何よりマサイマラでヌーの大移動を見ることが出来ます。
私は運悪く河を渡るところを見ることは出来ませんでしたが、地平線を埋め尽くすヌーの大群は見ることが出来ました。
これからも応援よろしくお願いします。

2012-11-28(水)01時46分42秒|URL|T.F. #wn30Z4SU|編集Λ
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福井智一

Author:福井智一
ケニアにて野生生物保護の仕事をしていました。
日本においてもアフリカの野生動物を守る活動を続けていこうと考えています。
ケニア各地で撮影した写真を通じて、アフリカの大自然の魅力をお伝えします。
画像の無断転載は固くお断りします。ご利用になりたい方はコメント欄より連絡お願いします。
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